El Palacio de la Aljafería.

Llevábamos ya un tiempo queriendo visitar el Palacio de la Aljafería para hacer unas fotos y hacer un post en el blog; pero lo de siempre, por una o por otra, lo vas dejando pasar… Que si bueno hoy llueve, que si hoy hace frío, que si hoy hace calor…
Así que este domingo pasado nos decidimos a hacerle una visita a una de las joyas del arte islámico en España.

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No quiero aburriros con toda la historia del palacio, que para eso están las guías de viaje o la socorrida Wikipedia. Pero sí que me parece interesante poneros algunos datos básicos de interés.

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Los restos mudéjares del Palacio, fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2001.

Podemos decir que el Palacio de la Aljafería de Zaragoza (siglo XI) es de gran importancia porque es el único edificio conservado de la arquitectura islámica en la época de Taifas (la Mezquita de Córdoba es del Califato de Córdoba y la Alhambra de Granada es de la Al-Andalus delsiglo XIV); además, la ornamentación que se usó en este palacio (arcos mixtilíneos o los salmeres en “S” por ejemplo), influyeron posteriormente en el arte almorávide y almohade del Magreb y del resto de la Península Ibérica.

Es un edificio que ha pasado por muchos “usos” ya que tras la reconquista de Zaragoza por Alfonso I el Batallador pasó a ser la residencia de los reyes cristianos de Aragón, luego fue la residencia real de Pedro IV El Ceremonioso, también estancia de los Reyes Católicos, fortaleza militar, cárcel… Esta foto de abajo, es la mezquita privada del rey, y es una muestra de los muchos usos por los que ha pasado el palacio ya que el color ennegrecido se debe a que en uno de sus usos, allí ubicaron una cocina…

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A decir verdad, yo no disfruté nada de la visita guiada; pero eso fue una cuestión personal, ya que no recordaba que los domingos, la visita es gratuita y aquello estaba a rebosar de gente, y era bastante complicado hacer alguna foto medianamente buena o estar tranquilo en algún rincón.

La visita la comenzamos por las Cortes de Aragón; que para el que no lo sepa están ubicadas aquí… (sinceramente, la parte menos interesante de todas, ya que a mí y a estas alturas de la película me importa más bien poco donde sientan su trasero unos señores que se supone que cobran por representarnos… ejem).

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Pasamos al Patio de Santa Isabel (una auténtica maravilla que recuerda a otros patios de palacios similares) y a las estancias del lado norte.

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La extraordinaria conservación de los arcos ornamentados de las estancias del lado norte hace que te des cuenta de la importancia que tuvo que tener en aquel momento el palacio, construido en un principio como una residencia de verano del rey, ideado además como un espacio para el conocimiento y la filosofía.

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La visita guiada dura más o menos unos 50 minutos y vas visitando las diferentes estancias y distintos palacios que con el tiempo se fueron adaptando dentro de la misma fortificación; como el Palacio Mudéjar o el Palacio de los Reyes Católicos o el Salón del Trono con su incréible y apabullante techumbre; o la sala donde se reunía en tiempos la Inquisición.

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Muy interesante la parte de la Torre del Trovador; que como detalle, deciros que es la parte más antigua de la Aljafería. Se trata de una torre defensiva del siglo IX, cuya función en inicio como he dicho fue militar, pero pasó a ser usada también como prisión, si no me equivoco hasta el siglo XIX.

Es una visita que merece muchísimo la pena; y muchas veces para el visitante pasa “desapercibida” ya que queda fuera del conjunto Plaza del Pilar-Seo del centro histórico; y siendo uno de los patrimonios más importantes del arte islámico (y mudéjar) de España.

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creo que no debería nadie que venga a visitar la ciudad. Y es que Zaragoza; os aseguro, que es mucho más que la Basílica del Pilar…

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Las brujas de Trasmoz

Trasmoz es un pequeño municipio que se encuentra a unos 10 kilómetros de Tarazona,; en la provincia de Zaragoza, y cuenta con unos 76 habitantes (a fecha de 2011).

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(Foto tomada de Wikipedia)

Por desgracia no he encontrado mis fotos para ilustrar este post (visité la zona hace años, y fue algo improvisado…) así que he tomado prestadas algunas de la red.

Trasmoz es un pueblo de leyendas y aquelarres, de brujas, de pociones y encantamientos.

Cuenta la leyenda que su famoso castillo, fue erigido por el mago Mutamin que después de pactar con el diablo, levantó el castillo en una sola noche.
Este castillo ha sido uno de los más disputados por los Reinos de Aragón y Navarra; y aunque actualmente el castillo no está en muy buen estado, cuenta con un museo sobre la brujería (sinceramente, no me gustó mucho el hecho de que hubiese colgadas como unas muñecas de brujas… pero en fin, el turismo es el turismo). Abre solamente los fines de semana:

http://www.turismodezaragoza.es/provincia/cultura/museos/museo-brujeria-trasmoz.html

He léido en algún sitio que lleva cerrado desde 2010 pero no he podido corroborar si es cierto…

El castillo sirvió de inspiración a Gustazo Adolfo Bécquer que narró las brujerías y los aquelarres que se supone que se realizaban aquí (de hecho una estatua del poeta da la bienvenida cuando llegas al castillo).

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(Foto tomada de wikipedia)
Todos los años, en la primera semana de julio se celebra en la localidad una de las ferias esotéricas más famosas, la “Feria de Brujería, Magia y Plantas medicinales del Moncayo” y el pueblo elige a su “Bruja del año” que será elegida entre las personas que hayan colaborado a lo largo del año anterior con su labor a promocionar la localidad.
Aquí tenéis algunas imágenes tomadas de la web de Trasmoz.

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Dicen que la bruja más temida fue la “Tia Gasca”, con una alborotada cabellera y un rostro horrible y es de las últimas brujas de las que se tiene constancia.

¿Leyenda o realidad? Quien sabe… un día leí que se trata del Salem español. De hecho ha habido numerosos estudios que corroboran la existencia de brujas en la zona (entiéndase que en los siglos anteriores, quizá serían curanderas, pero ya se sabe…), y mucha gente considera la zona del Moncayo como una zona mágica. Ya se sabe que la imaginación puede no tener límites y se llegaba a decir de las supuestas brujas, que sacrificaban a niños recién nacidos para permanecer jóvenes, o que provocaban tormentas, que esterilizaban a jóvenes parejas…

Becquer dedicó tres de sus “Cartas desde mi celda”; os dejo con algo de ellas…

“aquel que tiene por cimientos pizarra negra de que está formado el monte, y
cuyas vetustas murallas, hechas de pedruscos enormes, parecen obra de titanes, es fama que les y la primera farola eléctrica de un pueblo
cercano que electrocutó a una mujer cuando iba a ser instalada.
Asimismo, una de las partes más importantes, está dedicada a todo lo relacionado con la elaboración del pan, a sus instrumentos de elaboración
y a lo que le rodea. Precisamente, el museo está instalado en un antiguo horno de pan donde estuvo trabajando la Dorotea, la primera bruja de Trasmoz, y a partir de la cual se comenzaron a instalar más en el municipio.
las brujas de los contornos tienen sus nocturnos conciliábulos. Los sábados, después de que la campana de la iglesia dejaba oír el toque de las ánimas, unas sonando panderos, y otras, añafiles y castañuelas, y todas a caballo sobre escobas, los habitantes de Trasmoz veían pasar una
banda de viejas, espesas como las grullas, que iban a celebrar sus endiablados ritos a la sombra de los muros de la ruinosa atalaya que corona
la cumbre del monte”.

Crucero Grand Holiday: impresiones generales

Cuando el año pasado tenía ya planificado mi verano de 2013 con el viaje por el noroeste americano, mi madre me llamó por teléfono diciéndome que por la comunión de mi hermano pequeño quería que nos fuésemos de viaje, que comenzase a mirar algo por y para el peque… Así que bueno después de pensar y tener reservado un hotel en Madrid y haber mirado una ruta por parques de atracciones y demás, surgió otra idea: un crucero…

Tengo que confesaros que nunca me han llamado la atención y muchísimo menos el tema de ver sitios en cuestión de horas… pero la verdad que el precio estaba muy bien y sobre todo, el peque disfrutaría de lo lindo y mi madre descansaría y podría disfrutar también.

Aprovechando la semana del crucero del Corte Inglés, y por temas de precio, elegí el crucero Grand Holiday, ya que tenía las bebidas incluídas y sobre todo un club de niños con actividades muy interesantes.

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(FOTO TOMADA DE INTERNET)

La ruta de navegación con slaida el 20 de julio finalmente quedó así:
Barcelona-Marsella-Villefranche-Savona-La Spezia-Civitavecchia-Navegación-Barcelona

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(FOTO TOMADA DE INTERNET)

Teníamos un camarote triple exterior, que nos los dejó la chica de la agencia finalmente al mismo precio que uno interior, así que perfecto.

El Grand Holiday es un barco pequeño, pero claro para nosotros era nuestro primer crucero. Yo como siempre seré muy sincero con todo lo que voy a escribir tanto para bien como para mal; así que este post irá dedicando a dar unos pequeños consejos y detalles del barco.

Como decía, es un barco pequeño, pero suficiente para nuestra primera inmersión crucerista.

La organización en la entrada a mi me pareció bastante bueno, te van llamando por orden y vas entrando al barco y te avisan cuando tu camarote está listo, y cuando llegas tienes tus maletas ahí; así que nosotros por ese lado no tenemos queja.

El barco tiene una piscina pequeña y otra más grande (que es realmente pequeña…),y una aún más pequena, para niños muy pequenos; cuenta también con dos jacuzzis… y zonas de solarium… claro en temporada baja imagino que se podrá uno relajar… imaginaos finales de julio… aquello estaba a rebosar… gente por todas partes y muy complicado encontrar un pequeño hueco en la piscina.

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El barco cuenta con varios bares, discoteca y varios salas de estar, una sala de juegos y una zona de ordenadores (que te clavan un puñal si quieres utilizar internet).

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Para el tema de las excursiones… bueno allá cada cual, si las contratas en el barco, sin EXCESIVAMENTE CARAS, muy pero que muy caras… yo hubiese hecho todo por libre, pero mi madre no se terminaba de fiar, así que contacté con una agencia externa de excursiones: TUITALIA y contraté alguna excursión con ellos, donde pagué por los 3 casi lo mismo que lo que en el barco te cobran por uno…

Su web es: http://www.tuitalia.com/

El barco cuenta también con un teatro, donde la verdad los espectáculos pues están bastante bien (tenemos que recordar que este es un barco pequeño y de categoría inferior) y te hacen pasar un rato agradable.

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Cuenta también con dos restaurantes a la carta y un buffet libre. Yo en el barco escuchaba muchas quejas acerca de la comida; pues bien nosotros hacíamos las cenas a la carta y os aseguro (que yo soy buen comedor) que era muy pero que muy buenas, calidad más que aceptable así como la presentación…
El buffet libre pues bueno, no deja de ser un buffet para un montón de gente, pero vamos que a mí me resultó más que aceptable.

El servicio de los camareros y el personal de bares, recepción etc… pues bueno si que es cierto que al ser un barco pequeño, temporada muy alta, pues se formaban unas colas bastante majas y te tardaban mucho a veces en atender y algunos con muy malas formas (cosa que entiendes, cuando te enteras de lo que cobran y el trato que a veces se les da…); pero también te das cuenta de las malas formas de mucha gente a la hora de tratar a los camareros… ¿es que hay ente que aún no sabe que ya se abolió la esclavitud hace décadas?…
Yo no tengo espequcial queja como os digo, además tu camarero de camarote ( no sé si se llaman así), se esmeran mucho en que encuentres todo en orden y todos los días te dejaba una figura diferente hecha con la toalla, que puede parecer una tontería pero al peque le hacía mucha ilusión.

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El camarote, pues pequeño como podéis imaginar pero más grande de lo que realmente imaginábamos…

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El club de los niños lo mejor de todo… que paciencia los monitores ¡!!! Mi hermano a día de hoy aún los recuerda y repite muchas veces que quiere volver.

Nosotros la verdad que nos lo pasamos muy bien, pero tengo que reconocer, que aunque seguramente repitamos experiencia (mi madre, mi hermano y yo), esto de los cruceros no es para mí… Y muchísimo menos el tema de excursiones organizadas…

Os recomiendo que si os decidís por un crucero, lo hagáis por uno más grande, porque puedes tener momentos de agobio en alguna zona del barco… Eso sí os aseguro que si viajáis con un niños es ideal, porque los peques se lo pasan pipa; bueno y los mayores también porque todos los días se monta una fiesta en el barco y muchas actividades para los adultos.

Si queréis visitar ciudades entonces no vayáis de crucero, porque sólo sirve para un acercamiento mínimo… pero bueno, es otra forma de viajar, y hay quien lo prueba y le encanta… y como siempre TODO es respetable.

En siguientes post, os hablaré de las escalas y de cómo las visitamos, y os relataré también las experiencias con algunas excursiones organizadas.

Recordando 2013

EL otro día leyendo varios blogs que tienen esta misma idea, me decidí a hacer un post recopilatorio, solamente a modo de recordatorio de todo lo que ha dado de si este 2013… Y ha sido mucho; ya que sin duda ha sido un año de sueños cumplidos…

Comenzamos el año viajero con una pequeña escapada a Madrid, en la que como es costumbre últimamente no visitamos nada, sino que nos dedicamos a tapear con los buenos amigos que tenemos allí.
Pero el plato fuerte sin duda era la gran aventura americana que nos esperaba en el mes de Julio y que nos llevaría de nuevo a recorrer parte del oeste americano, pero esta vez en su vertiente noroeste (pasando antes por LA y Las Vegas) y que nos llevaría a descubrir el incréible Grand Teton NP y el absolutamente fascinante Yellowstone NP; así como a descubrir lugares tan maravillosos como el Crater Lake NP, el Redwood NP y a volver a disfrutar con calma de la ciudad de San Francisco.

Volvimos extasiados y con muchas ganas de volver a los USA…

Nos fuimos de nuevo un fin de semana a Madrid para ver la exposición (maravillosa por cierto) de Dalí, del que me declaro fan incondicional, y después de eso nos liamos la manta a la cabeza y decididimos al ver una oferta en unos vuelos cambiar de destino para 2014 y decidir que nos íbamos a Tailandia !!!

Pero no solo eso, si no que el destino de nuevo estaba de mi parte, ya que este año el puente de la Inmaculada lo teníamos completo y tuve la suerte de que una de mis cantantes preferidas, comenzase gira en Roma en esas fechas, así que no me lo pensé, y me puse manos a la obra a comprar entradas y vuelos…

Y así llegó el ansiado viaje a Roma, en el que hemos descubierto una Roma más pausada y diferente y nos hemos dedicado a degustar las delicias italianas y a comprar multitud de pasta…

Y esperando que llegue el 8 de febrero, fecha en la que comienza nuestro año viajero 2014 con una pequeña escapadita de nuevo a Madrid; os deseo de nuevo una muy Feliz Navidad, pero sobre todo un 2014 lleno de ilusión, de mucha ilusión, y permitidme que os diga una vez más, que no dejéis de soñar, porque os aseguro que si creéis en ellos, muchas veces se cumplen…

Y no olvidéis que muy pronto seguimos con Yellowstone y la aventura americana !!!!

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Semana Santa en Zaragoza

Aprovechando estos días, me he animado a subir este post que creo puede ser de interés general.

Yo no soy mucho de tradiciones, y mucho menos de tradiciones religiosas; pero reconozco que como gran aficionado que soy; muchas de ellas, como la Semana Santa pueden dar mucho juego.

A pesar de que las procesiones más conocidas y rimbombantes son las de Andalucía (y a las que yo estaba acostumbrado), me sorprendió mucho la cantidad de procesiones que salen en Zaragoza, y sobre todo la tradición de los tambores.

Os dejo una guía en pdf de la Semana Santa Zaragozana2013 por si le fuese de utilidad a alguien:

http://www.zaragoza.es/cont/paginas/turismo/es/semanasanta/pdf/SSanta2013.pdf

Esta selección de fotos que os pondré a continuación son de hace un par de años ya que este año no he tenido tiempo (ni lo tendré) de salir a fotografiar alguna procesión, pero estoy muy orgulloso de muchas de ellas, sobre todo de una en especial.

Espero que las disfrutéis y por supuesto, si queréis comentar cualquier cosilla ya sabéis que siempre a vuestra disposición ¡!

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Y aquí os dejo la que para mí es una de mis fotos preferidas; que creo que sin duda resume muchas cosas (con las que podemos estar de acuerdo o no, no voy a entrar a valorarlo aquí) de esta tradición:

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Un viaje de ensueño por el triángulo del este norteamericano. Información general y preparativos

Bueno pues aquí estoy de nuevo ¡!! Dispuesto a contaros mis aventuras y desventuras por el llamado triángulo del este de los Estados Unidos.

Antes de meternos en harina, dejadme que salude y agradezca a todos los nuevos seguidores del blog, y agradecer también los mensajes que mandáis a la cuenta de correo del blog, de verdad que es muy satisfactorio saber que lo haces, gusta a la gente y lo que es más importante, que sirve de ayuda.

 La idea de volver a los states, creo que ya se comenzó a forjar antes de que regresáramos de la costa oeste, sobre todo cuando al volver a España, mi mejor amiga me hizo este regalo:

Creo que las señales no podían ser más claras, si recordáis mi anterior viaje por USA, pasamos unas 4 horas paseando por la Gran Manzana, y cuando me iba prometí que tenía que volver muy pronto… Pero no sabía que tan sólo pasaría una año antes de mi regreso.

 La idea se fue desvaneciendo porque la costa este resulta mucho más cara que la costa oeste (bastante más la verdad); los precios de los vuelos a Nueva York para finales de junio o principios de junio se disparaban, así que bueno, lo dejamos pasar… hasta que un buen día de primeros de diciembre (2011) vi en la web de viajes de El Corte Inglés, unos vuelos a Newark, con salida el 28 de junio y vuelta el 13 de junio por 480 euros por persona. Esto es un auténtico chollo, teniendo en cuenta para la fecha en la que eran… así que sin mucho pensar… NOS VOLVÍAMOS A USA ¡!!

 Tras semanas de pensar, de cálculos, de preguntas y consultas; la ruta sería la siguiente:

 

• Newark-Boston
• Boston
• Boston-Salem
• Salem-Finger Lakes
• Finger Lakes
• Niagara
• Niagara-Lancaster
• Washington
• Washington-Newark

 Es una ruta ambiciosa la verdad, pero os aseguro que es factible, hay un par de días un poco cansados de coche, pero las carreteras están muy bien y es una zona más “civilizada” que la costa oeste.

 El coche de alquiler, volvimos a confiar en rentalcars.com (antiguo ealquilerdecoches) porque era el que mejor precio nos daba… y aún así casi nos salió el doble de caro que el de la costa oeste y con dos días menos: 8 días, un coche grande (un kia 5 puertas) 300 euros, con el depósito lleno.

Para el seguro del viaje (asistencia médica etc, importantísimo cuando viajas a USA) volvimos a confiar en Columbus; el cual no os puedo decir cómo funciona porque afortunadamente no hemos tenido que hacer uso de él. De precio muy bien, 16 días (es importante que os cubra desde que subís al avión hasta que aterrizáis en españa), dos personas con una buena cobertura por unos 136 euros.

 Os voy a dejar unas cuantas webs en las que podéis pedir información completamente gratuita y os la envían a casa, ya veréis que gustazo cuando abráis el buzón y veáis folletos de los sitios que vais a visitar…

www.padutchcountry.com (info de Lancaster)
washington.org/ (info de Washington)
www.tourismniagara.com/ (info de niagara)
www.cityofboston.gov/ (info de Boston)
www.fingerlakes.org/ (info general de los finger lakes)
www.visitithaca.com/ (info de Ithaca)

Deciros también que si ya habéis estado en la costa oeste, olvidáos de si esta zona os va gusta más o menos, id con esas ideas fuera de la cabeza. La costa este es una zona completamente diferente, no tiene nada que ver, pero no por eso deja de ser un sitio alucinante; con ciudades y paisajes muy muy bonitos. Es un viaje que al menos a mí, me ha dejado muy muy buenos recuerdos.

Para los hoteles (cuando vaya hablando en diferentes post de cada sitio os iré diciendo en qué hoteles me quedé, y pondré alguna foto de los mismos); esta vez la mayoría utilizamos la web www.hoteles.com (muy buena, además, me mandaban algún que otro cupón descuento); www.lastminutetravel.com , www.booking.com. Os recomiendo también www.centraldereservas.com (suele tener precios muy buenos); y para los días de ruta, también podéis utilizar la web de las cadenas de los moteles (como super8 o red roof inn por ejemplo).

 Espero que esta pequeña introducción os deje con un buen sabor de boca y con ganas de empezar a leer más sobre mi viaje! Ya sabéis que en el correo del blog (mimundoenunamaleta@gmail.com) y dejando comentarios por aquí me podéis preguntar cualquier duda o curiosidad que tengáis.

 Muy pronto el comienzo del viaje ¡!: Sleepy Hollow: la leyenda del jinete sin cabeza…

Mi pequeña incursión en el mundo televisivo o de cómo me sentí un poco engañado…

Pues bien, un día (anteayaer) a través de la página de face del blog, se puso en contacto conmigo una redactora del programa Sin ir más lejos de Aragón TV invitándome a participar para hablar de souvenirs de viaje.

Pues bien, acepté de buena gana y muy ilusionado la verdad, la redactora me dijo que había descubierto mi blog en internet y claro pensé que sería bueno para el blog.

Aquí os dejo el programa Sin ir más lejos (es el del 22 de agosto y salgo a partir del 44:14.

http://alacarta.aragontelevision.es/

Como podéis ver en ningún momento se menciona el blog, ni lo rotulan, y ya véis lo poquito que hablé. Me he sentido un poco decepcionado la verdad, porque ya que participas de forma gratuita, creo que lo menos que podrían haber hecho es haber nombrado el blog.

Agradecer eso sí a la chica de producción y a la maquilladora.

Por lo demás decirle a la directiva de Aragón TV que deberían tener un poco más de cuidado con estas cosas la verdad; al fin y al cabo se nutren de gente como yo… Ojo que a mí nadie me obligó a nada y yo sabía perfectamente que íba a hablar de souvenirs de viajes. Pero la chica de producción les pasó la dirección de mi blog a la directiva, pero se ve que hicieron caso omiso…

Bueno, otra experiencia más; sin duda…

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